ГЛАВНАЯ
ИМЯ БОГА
РЕЛИГИЯ СЛАВЯН
ИСТОРИЧЕСКИЕ РОМАНЫ
СТАТЬИ ПО ИСТОРИИ
АРИЙСКИЙ ПРОСТОР
ВЕЛИКАЯ СКИФИЯ
ВЕЛИКОЕ ПЕРЕСЕЛЕНИЕ НАРОДОВ
СЛАВЯНЕ
КИЕВСКАЯ РУСЬ
РУССКИЕ КНЯЗЬЯ
БЫТ КИЕВСКОЙ РУСИ
ГОРОДА
КИЕВСКОЙ РУСИ
КНЯЖЕСТВА
КИЕВСКОЙ РУСИ
СРЕДНЕВЕКО-
ВАЯ ЕВРОПА
ИСТОРИЯ АНГЛИИ
ВИЗАНТИЯ И КРЕСТОНОСЦЫ
КРЕСТОВЫЕ ПОХОДЫ
РЫЦАРСКИЕ ОРДЕНЫ
ОРДА
РУСЬ И ОРДА
МОСКОВСКАЯ РУСЬ
ИСТОРИЯ ФРАНЦИИ
РОССИЙСКАЯ ИМПЕРИЯ 18в
РОССИЙСКАЯ ИМПЕРИЯ 19в
СПЕЦСЛУЖБЫ РОССИИ
ПИРАТЫ
ЗЛОДЕИ И АВАНТЮРИСТЫ
БИБЛИОТЕКА
ДЕТЕКТИВЫ
ФАНТАСТИКА
ЮМОРИСТИЧЕСКАЯ
ФАНТАСТИКА
НЕЧИСТАЯ СИЛА
ЮМОР
АКВАРИУМ

Великое переселение народов



Великое переселение народовpere.jpg"

Аланыpere1.jpg

Русалания pere2.jpg

Готыpere3.jpg

Гунныpere4.jpg

Готы и Римpere5.jpg

Вандалыpere6.jpg

Аттилаpere7.jpg

Оданацерpere8.jpg

Франкиpere9.jpg

Королевство остготовpere10.jpg

Рим и перселение народовpere11.jpg

Византия и перселение народовpere12.jpg

Королевство вестготовpere13.jpg

Королевство франковpere14.jpg

РИМ И ПЕРЕСЕЛЕНИЕ НАРОДОВ

Вся Римская империя была разделена на военные округа (дукаты), во главе которых стояли дуксы, – Восток, Фракия, Иллирик и т. д. Это деление не совпадало с административным. Верховным главнокомандующим военными силами империи считался император. Во главе армии стояли два высших офицера: один из них более высокий по рангу именовался магистром пехоты, второй –магистром конницы. Они занимались всеми работами, связанными с организацией военных действий, снабжением армии и т. д..
Поскольку со времени Диоклетиана император не имел постоянной резиденции, а всегда находился в походе, его двор приобрел статус ставки верховного главнокомандующего, и в этом смысле назывался comitatus. В связи с этим титул комит стал применяться ко всем высшим военным чинам империи, состоявшим при этой ставке, в том числе и к магистрам армии. Специально же комитами назывались офицеры второго ранга, постоянно или временно командовавшие соединением нескольких отрядов.
В Риме и Константинополе стояли гвардейские части – дворцовые войска и свита императора, предназначенные для охраны особы императора.
Ядро римской армии составляли наемные войска, комплектовавшиеся путем добровольного поступления на службу. Только в чрезвычайных ситуациях при недостатке добровольцев прибегали к принудительному зачислению римских граждан на военную службу. Армия совершенно потеряла свою привлекательность для граждан, и основное ее пополнение происходило за счет варваров. Результатом явилась варваризация армии, заметно отразившаяся на ее боеспособности и организации.
Вся империя была разделена на четыре префектуры, которые возглавляли префекты претория. Рим и, с 330 г., Константинополь, были выделены из состава префектур, и ими управляли собственные префекты города. Префектуры состояли из диоцезов, которых во всей империи насчитывалось двенадцать. Диоцезы управлялись подчиненными префектам сановниками с титулом викариев. Каждый из диоцезов включал несколько провинций. Во главе провинций стояли ректоры, которые в зависимости от статуса их провинций имели титулы проконсулов, консуляров, корректоров и президов. Корректорами назывались также направляемые императорским двором для контроля за деятельностью местной администрации чиновники.
Городская администрация в Риме сохранилась примерно в таком же виде, в каком она была в первые века империи. Во главе города стоял городской префект, снабжением заведовал префект анноны. Существовали различные комиссии – по хлебо– и водоснабжению, постройке храмов, общественных и частных зданий и т. д. Специальные комиссии занимались регулированием русла и ремонтом берегов Тибра, очисткой и уборкой города.
Отдельно следует сказать о муниципальных советах (куриях), существовавших во всех городах. На их членов – декурионов, или куриалов, возлагалась ответственность за поступление налогов, распределение повинностей и т. д. Зачисление в курию считалось большой неприятностью и несчастьем в связи с господством принципа круговой поруки.
Органы центрального управления существовали при императорском дворе и включали огромное количество чиновников разных рангов. Высший ранг имели препозит императорской спальни, «начальник служб», или, своего рода, «гофмаршал», квестор, выполнявший законодательные функции, комит финансов, комит государственных доменов и два комита доместиков, командовавшие конными и пешими отрядами императорской гвардии.
Особую схолу составляли «императорские агенты» выполнявшие контрольные и полицейские функции. Также особую схолу составляли нотарии, которые вели протоколы заседаний императорского совета, включившего чиновников высшего ранга, и ведали гражданским и военным чинопроизводством. Кроме того, на них возлагались особые поручения.
Налоговая политика была реформирована в условиях нарастающей натурализации хозяйства империи. Еще в III в. значительная часть государственных налогов стала выплачиваться натурой. Первое время эти поступления шли исключительно на содержание населения Рима и назывались curae annonae. В дальнейшем под анноной (annona) стали понимать годовую подать, взимавшуюся с населения натурой.
Диоклетиан экстраординарные налоги возвел в общее правило и распространил их на всю империю, в том числе и на ранее освобожденную от налогов Италию, за исключением ее юга, приписанного к Риму. В цензовые списки заносились и налогообложению подлежали люди, земля и имущество. Платежной единицей считалась «голова». К ней приравнивался один взрослый мужчина-земледелец, независимо от его социального статуса, две женщины, определенное количество обработанной земли, скота, лугов и лесов. В зависимости от качества земля делилась на несколько разрядов, по тому же принципу производилось деление виноградников, оливковых посадок и т. д. Аннона стала чисто земельной податью, поэтому ею было обложено только сельское население, горожане же от ее уплаты освобождались.
Наряду с обычными налогами существовал также ряд специфических, например, налог на торговлю, ремесла и другие статьи хозяйства. Сельское население было освобождено от уплаты всех налогов, кроме анноны. Назначенные на провинции налоги распределялись по куриям, и куриалы считались лично ответственными за их поступление в казну. Начиная со второй половины IV в. ставка налогообложения быстро росла. Немногочисленные объективные данные, которые до нас дошли, позволяют предположить, что в Египте со среднего участка она доходила до трети всего урожая, а в Италии могла превышать и две трети.
Большие поместья, особенно в Италии, кое-где еще обслуживались рабами. Рабов расселяли на небольших участках земли, которые давали им возможность поддерживать собственное существование и могли переходить по наследству. Рабов использовали также в качестве приказчиков и надсмотрщиков. Подавляющее большинство рабов в поздней Римской империи занимались домашней работой: каждый свободный гражданин (даже с минимальными социальными претензиями) стремился завести хотя бы одного или двух рабов. Если крупное поместье не обрабатывалось рабами, его, как правило, сдавали в аренду мелким арендаторам, которые выполняли работу, платили арендную плату и, разумеется, налоги. Свободные крестьяне передавали право собственности на свои небольшие участки богатому патрону, но продолжали их обрабатывать в счет арендной платы и других услуг. В результате эти крестьяне и их дети во многом утрачивали реальную свободу, хотя формально и не считались рабами. Со своей стороны патрон гарантировал им защиту от могущественных и хищных соседей и, сверх того, от злоупотреблений налоговых сборщиков.
Таким образом, крупные землевладельцы фактически подчинили себе население обширных районов и сконцентрировали в своих руках власть над местными рынками. Крупные поместья превращались в самодостаточные хозяйственные организмы, а их владельцы осуществляли важную посредническую миссию между государством и значительной частью его подданных. Отношения верности в Римской империи были довольно сложными, и нам мало что о них известно. Однако заслуживает внимания то обстоятельство, что в V в. обширные области Галлии и Испании охватили крестьянские восстания против римских и готских землевладельцев, поскольку крестьяне, которые, по словам Сальвиана, «лишившись преимуществ римской свободы, терпят грабежи, притеснения и убийства со стороны жестоких и несправедливых судей», несомненно, утратили все чувства верности – и к империи, и к своим непосредственным господам. Простые люди Римской империи, конечно, ценили pax romanа, тот «мир», который империя бралась установить (и крайне редко могла сохранить). Однако в целом они, по-видимому, почти не испытывали чувства верности к имперским учреждениям и не выражали готовности сражаться за империю – тем более что их господа даже не призывали к этому.

Накануне событий, потрясших Римскую империю до основания и закончившихся падением Западной ее части, умер (в 374 году) император Валентиниан, правивший совместно с братом Валентом и сыном Грацианом (с 367 года). Отец Валентиниана, происходил из средних слоев и родился в Паннонии. По слухам, он обладал большой физической силой, за что и принят был на военную службу, где достиг больших чинов и высокой должности префекта претория. Валентиниан шел по стопам отца и на момент смерти императора Иовиана уже командовал одной из схол императорских гвардейцев. В 364 году он был провозглашен армией правителем огромного государства. Правда, ему было предложено выбрать себе соправителя, что он и сделал, объявив таковым своего брата Валента. Столицей для Валентиниана стал Медиолан(Милан), а для Валента – Константинополь.
В 375 году император Валентиниан переправился через Дунай и предал страшному опустошению землю квадов, перебив без различия пола и возраста всех, кто не успел укрыться. Осенью он отвел войска в Сабарий, и сюда к нему прибыли послы от квадов с мирными предложениями. Согласно римскому историку Марцеллину, во время встречи с ними Валентиниан вспылил, разволновался и вдруг, потеряв дыхание и голос, страшно побагровел лицом; из горла его внезапно хлынула кровь. Валентиниана отнесли в постель, и в тот же день он скончался.
Императором после его смерти, наряду с Грацианом, легионы провозгласили маленького Валентиниана, сына от второй его жены Юстины. Сократ рассказывает, что эта Юстина была поначалу подругой императрицы Северы. Часто они вдвоем мылись в бане, и Севера рассказывала мужу об удивительной красоте Юстины. Разгоревшись желанием, Валентиниан, наконец, женился на ней, но не отпустил от себя и Северы. Таким образом, он некоторое время официально имел двух жен. Марцеллин также пишет, что юный Грациан обладал симпатичной внешностью и прекрасными качествами ума. Из него со временем мог бы выйти хороший император, но ближайшие к нему люди затуманили его неустойчивые еще качества дурными деяниями. Они направили его к пустым занятия. Грациан впадал в нечеловеческий восторг, когда ему удавалось перебить стрелами большое количество зверей. Днем и ночью император был занят ничем другим, как метанием копья, считая за величайшее удовольствие и за божественное искусство, если попадал в цель. Он пренебрегал военным делом и предпочитал старому римскому войску небольшие отряды аланов, которых привлекал на свою службу за очень большие деньги. Грациан настолько увлекался общением с варварами и чуть ли не дружбой с ними, что иногда даже выступал в народе в варварском одеянии, чем вызвал к себе ненависть среди солдат. Тем не менее он не лишен был доблести и вскоре после смерти отца, умершего в 375 г., одержал очень важную большую победу над варварами, вторгшимися в Галлию. В 379 г., после гибели дяди Валента, когда готы и аланы овладели Фракией и Дакией, (читайте об этом в статье «Готы и Рим» ) Грациан провозгласил в Сирмии императором полководца Феодосия. Сам он спешил на запад, чтобы отразить нашествие вандалов. Через некоторое время, услышав, что Феодосий тяжело болен, Грациан выступил против готов и заключил с ними мир, но не силой оружия, а посылкой даров и продовольствия.
В 383 г. британские легионы провозгласили императором Магна Максима. Галльская армия из ненависти к Грациану немедленно поддержала мятежников. Грациан бежал из Паризия в Лион, но здесь был захвачен полководцем Максима. Андрогастом и убит. Андрогаст спрятался в императорской дорожной колеснице, а проводникам приказал объявить, будто едет супруга императора. Грациан, как человек недавно женившийся, еще молодой и страстно любивший свою жену, поспешил увидеть ее и таким образом попал в руки своих врагов.

В год смерти императора Грациана его брату и соправителю Валентиниану II было всего 12 лет, поэтому его окружению удалось сохранить за своим патроном только часть владений его отца и старшего брата. За юным Валентинианом остались Италия, Африка и Западная Иллирия, а все земли по ту сторону Альп отошли к Максиму.
В 387 г. Максим внезапно вторгся в Италию. Валентиниан вместе с матерью Юстиной бежал в Фессалоники и отдался под защиту восточного императора Феодосия. Феодосий тогда же собрал большую армию, выступил против узурпатора и разгромил его. Он вернул трон Валентиниану, а потом провел еще три года в Италии, приводя в порядок дела. Вскоре после его отбытия на Восток умерла Юстина. (О Феодосии читайте в статье «Византия и Переселение народов» ) А Валентиниан оказался слишком слабым человеком, чтобы удержать власть. Через два года его нашли повешенным на дереве, росшем на берегу реки, где он любил бывать с приятелями. Императором Западной части империи был провозглашен некто Евгений, правивший два года. В 394 г. Феодосий выступил против него во главе своей армии. Сражение произошло неподалеку от Аквилеи на берегу Фригиды. В первый день воины Евгения потеснили отряды варваров, которых было великое множество в армии Феодосия. Только ночь спасла Феодосия от полного поражения. Но на другой день ему удалось обещаниями переманить на свою сторону большой отряд противника. Кроме того, в разгар сражения началась сильная буря. Ветер дул прямо в лицо воинам Евгения. Они не выдержали двойного натиска и бежали. Евгений был схвачен и обезглавлен .
На короткое время и в последний раз вся империя объединилась в руках одного государя. Однако спустя всего четыре месяца Феодосий по пути из Рима занемог в Медиолане и умер в 395 году, завещав власть двум своим сыновьям. Гонорию и Аркадию.

Гонорий, родившийся в 383 году, точно так же, как и его брат, византийский император Аркадий, был человек ничтожный, болезненный и безвольный. С самого начала своего самостоятельного правления в 395 г. и до смерти он всегда находился под чужим влиянием. Между тем эпоха его царствования была в римской истории одной из самых бурных и изобиловала трагическими поворотами. После смерти Феодосия Гонорий получил в свое управление Италию, Африку, Галлию, Испанию, Британию, а также придунайские провинции Норик, Паннонию и Далмацию. Впрочем, верховная власть принадлежала ему только по имени, так как всеми делами распоряжался Стилихон, вандал по происхождению. Умирающий Феодосий оставил его опекуном над своими малолетними сыновьями.
В 398 г. Стилихон женил Гонория на своей дочери Марии, которая, по свидетельству античных историков, пробыв в замужестве десять лет, так и умерла девственницей. Впоследствии Стилихона обвиняли в покушении на императорскую власть, но даже враги отдавали должное его энергии и воинскому искусству. Благодаря ему империя некоторое время с успехом отбивала нападения варваров. Главными врагами римлян оставались готы, проживавшие в Иллирии на правах федератов. В ноябре 401 г. их король Аларих взял Аквилею, а зимой 402 г. вторгся в Италию и подошел к беззащитному Медиолану.(Читайте статью «Готы и Рим» ) Гонорий в страхе бежал из своей резиденции и, преследуемый готской кавалерией, укрылся в Асте. Аларих приступил к этой крепости и повел энергичную осаду. Положение императора казалось безнадежным, но тут явился Стилихон и 6 апреля возле Поллентии нанес готам поражение. Аларих отступил к Вероне, где летом 403 г. был разбит во второй раз. После этого он заключил со Стилихоном мир и ушел из Италии обратно в Иллирик. В 404 г. Гонорий отпраздновал в Риме триумф, но он уже не вернулся в Медиолан, а поселился в укрепленной Равенне, которая с этого времени сделалась столицей Западной Римской империи.

Между тем в 406 г. в Италию вторглась новая армия варваров, возглавляемая Родогастом. Главную ее силу составляли вандалы, свевы и бургунды. Они осадили Флоренцию, но были здесь окружены и разбиты Стилихоном. Для отражения этого нашествия ему пришлось отовсюду стянуть в Италию легионы. Дальние провинции оказались без защиты и вскоре были потеряны для империи. В последний день 406 г. сотни тысяч свевов, вандалов, аланов и бургундов переправились через замерзший Рейн и вторглись в Галлию. Множество городов было взято и разграблено ими. В следующие два года варвары сделались хозяевами всей этой обширной и богатой страны от Пиренеи и Альп до самого океана (Читайте статью «Вандалы»). В 409 г. армии вандалов, аланов и свевов прорвались за Пиренеи и подвергли богатые испанские провинции жесточайшему разгрому.
Равеннский двор ни чем не мог помочь испанцам, так как сама Италия была в это время наводнена полчищами варваров. Новому вторжению готов предшествовала опала Стилихона. Пользуясь длительными отлучками могущественного временщика, его враги (среди которых важную роль играл Олимпий) сумели подорвать к нему доверие императора. Гонорию внушили, будто Стилихон намеревается убить его для того, чтобы провозгласить императором своего сына Евхерия. Летом 408 г. Гонорий отправился в Павию и произнес перед легионами заученную речь против Стилихона. По данному сигналу легионеры умертвили всех преданных Стилихону командиров, в том числе двух префектов претория. Известия об этих событиях произвели мятеж в италийской армии. Едва избежав смерти, Стилихон бежал в Равенну под защиту зятя, но Олимпий приказал схватить его и казнить. Вслед за тем был казнен его сын, а император развелся с его дочерью.

Узнав о казни Стилихона и не получив обещанной платы, Аларих осенью 408 г. вновь вторгся в Италию. В конце года готы подступили к Риму и, осадив его, расположили войска по Тибру, так что римляне не могли ввозить в город никаких припасов. По прошествии значительного времени от начала осады в городе усилился голод и начались повальные болезни, и многие рабы - в особенности варвары - стали перебегать к Алариху. Получив много даров, он, наконец, снял осаду при условии, что император заключит с ним мир. Готы отступили к Аримину и здесь завязали переговоры с Гонорием через префекта Италии Иовия. Аларих требовал денег, продовольствия и достоинства римского военачальника. Гонорий согласился дать денег, поставить провиант, но в достоинстве военачальника Алариху отказал. Тогда король стал просить земель для поселения. Получив отказ и в этих требованиях, Аларих в 409 г. во второй раз осадил Рим. Захватив порт, он заставил римлян избрать императором префекта города Аттала. После этого Аттал провозгласил Алариха предводителем обоих родов войск, и готы двинулись на Равенну. Гонорий, узнав об этом, писал Атталу, что он с удовольствием принимает его в соправители. Но Аттал не был свободен в своих решениях и предлагал Гонорию отречься от престола и поселиться на каком-нибудь острове в качестве частного человека. Гонорий отказался, и Аларих начал осаду Равенны. Между тем Гераклион, управлявший Африкой, запретил купеческим кораблям отплывать в Италию. Вскоре в Италии стал ощущаться недостаток продовольствия. В Риме же открылся настоящий голод. Вместо хлеба стали употреблять каштаны. Отмечены были даже случаи людоедства. В 410 г. Аларих в третий раз осадил Рим и на этот раз взял его изменою. Он дал повеление расхищать имущество римлян и грабить все дома. Не тронули только тех, кто укрылся в соборе святого Петра. Разграбив весь город и истребив большинство римлян, варвары двинулись дальше.

Аларих умер в самый год своего триумфа, прожив после римского разгрома всего несколько месяцев. Новый готский король Атаульф приостановил военные действия и вступил в переговоры с императорским правительством о заключении договора, основанного на взаимной дружбе и союзе. Гонорий, не имевший других возможностей для удаления готов из Италии, охотно пошел навстречу его желаниям. Атаульф в 412 г. получил звание римского военачальника и повел свою армию в Галлию. Готы быстро взяли Нарбонну, Тулузу, Бордо и расселились вокруг них в качестве федератов империи. Вместе с тем нашлась наконец замена Стилихону. В 417 г. Гонорий выдал за энергичного полководца Констанция свою сестру Галлу Плацидию, а в 421 г. провозгласил зятя Августом и своим соправителем.

Тем временем практически все земли за Альпами были потеряны для империи, здесь утвердились варвары – готы, вандалы, аланы, франки, создавшие несколько королевств практически независимых от Рима. Гонорий едва ли отдавал себе отчет в том, что происходит. Его публичное проявление чувств к собственной сестре Галле Плацидии, оставшейся вдовой после смерти ее мужа Констанция (в 421 г.), частые поцелуи в уста внушили многим постыдные подозрения. Но затем жаркая любовь брата и сестры сменилась жестокой ненавистью. В конце концов Плацидия уехала вместе с детьми в Константинополь. Вскоре после этого Гонорий заболел водянкой и скончался.

После смерти Гонория Феодосий Второй, сын Аркадия и внук Феодосия Великого, помог Валентиниану(род. 419 – ум. 455) и его матери утвердиться у власти в западной части империи. Реальная власть сосредоточилась в руках Галлы Плацидии, которая и правила Западной империей до самой своей смерти. С умыслом или по недомыслию она вырастила и воспитала сына в распушенной неге и роскоши, и поэтому он с детства предавался всяким порокам. Он по большей части общался со знахарями и с астрологами; он безумно предавался любовным связям с чужими женами, введя разгульный образ жизни, хотя его жена Евдоксия (дочь Феодосия II) была исключительной красавицей.

А в Западной Римской империи тем временем восходила звезда Аэция, талантливого полководца и отчаянного авантюриста. Сын военачальника Гауденция (тоже из варваров), он еще в юности был заложником у гуннов, где подружился с Ругилой и его племянником Аттилой, своим сверстником, хорошо изучил язык гуннов, их нравы и обычаи. Быстро сделав карьеру, он стал наместником Галлии, сумел добиться лояльности осевших там варваров — бургундов, вестготов, франков, аланов,— умело используя их при необходимости друг против друга. Их же он использовал для подавления восстания багаудов - коренного галльского населения и рабов, поднявшихся против Рима. Против багаудов ему и Ругила с Аттилой по старой дружбе присылали гуннские отряды. Но успехи и популярность, по традициям Рима, звали к борьбе за власть — и Аэций погряз в интригах. Своим конкурентом он счел наместника Африки Бонифация и оклеветал его, обвинив в измене. Бонифаций, объявленный мятежником, стал готовиться к защите и на помощь пригласил из Испании вандалов. А те оказались себе на уме: прибыв в 429 г. в Африку и увидев слабость римской власти, они попросту захватили эту провинцию и основали в ней свое королевство.(Читайте статью «Вандалы» )
Бонифаций вернулся в Рим и, как ни странно, сумел оправдаться перед императором, поскольку всплыли все интриги Аэция. Тогда Аэций провозгласил императором собственную марионетку — некого Иоанна и двинул из Галлии на Италию свои войска. Направил он посольство и к Ругиле, который обещал ему прислать в помощь отряд гуннов. Но второго Цезаря из Аэция не вышло. Войско Ругилы запоздало, командование правительственными силами принял Бонифаций и разгромил своего врага, хотя и сам получил в бою рану, от которой вскоре умер. Аэций бежал к гуннам. Через некоторое время после смерти Бонифация он смог добиться прощения — без него «союзные» варвары в Галлии сразу отбились от рук, опять усилилось движение багаудов. Да и вообще в некогда могучей империи хороших полководцев больше не значилось. Поэтому Аэций получил возможность как ни в чем не бывало вернуться в Рим и даже несколько раз назначался консулом.

В 435 году империя была вынуждена была признать официально Вандальское королевство как союзника империи, формально это королевство брало обязательство вносить ежегодную подать Равенне и защищать интересы императора, но на самом деле значительная часть африканских провинций для императора была потеряна. Из других варварских государственных формирований на территории империи можно назвать королевство бургундов, которое возникло в Сабаудии (юго-восточная Галлия) в 443 году, и королевство англосаксов в юго-восточной части Британии (451 год).
Новые королевства подчинялись распоряжениям императорского двора лишь в том случае, если это соответствовало и их интересам. На самом деле они проводили собственную внутреннюю и внешнюю политику, императоры были бессильны привести их к повиновению. В подобной сложной политической обстановке императорский двор всякими маневрами поддерживал видимость существование Западной Римской империи в 420-450-х годах. Варварские королевства и области лишь считались ее составными частями.

Тем временем в созданной гуннами империи произошли губительные для Рима перемены. После смерти Ругилы, дружески настроенного к империи, к власти пришел Аттила, прозванный впоследствии Бичом божьим. (Читайте статью «Аттила» )
Разорив и опустошив в 40-х гг. V в. владения Феодосия II, Аттила в следующем десятилетии обрушил свои орды на Западную империю. Раздоры в семействе Валентиниана дали ему повод для начала войны. Сестра императора Гонория по воле ее брата содержалась в заточении в состоянии девственницы ради чести дворца; она тайно послала евнуха к Аттиле и пригласила его защитить ее от властолюбия брата. Согласно Приску Панийскому, Аттила отправил к Валентиниану посланников, требуя, чтобы Гонории не было оказано никакого притеснения, потому что она сговорена за него; он грозился отомстить за нее, если она не получит престола. Посланникам отвечали, что Гонория не может быть выдана за Аттилу, ибо она уже выдана замуж за другого, что престол ей не следует, потому что верховная власть у римлян принадлежит мужскому, а не женскому полу. Но владыка гуннов продолжал требовать Гонорию. Он утверждал, что она помолвлена за него (в доказательство чего приводил присланный ей перстень), и утверждал, что Валентиниан должен уступить ему половину своей державы, ибо Гонория наследовала после отца власть, отнятую у нее алчностью брата. Получив категорический отказ, Аттила в 451 г. начал войну с империей. Перед этим он пытался рассорить федератов (прежде всего вестготов) с Валентинианом, но грозная опасность заставила тех сплотиться против общего врага. Римскому полководцу Аэцию удалось собрать под свои знамена кроме вестготов также вспомогательные отряды франков, аланов, бургундов и саксов. В жестокой и страшно кровопролитной битве на Каталаунских полях гунны потерпели поражение.
В 452 г. Аттила повторил свое нашествие. На этот раз единства между императором и федератами не было. Гунны вторглись в Италию, взяли и разрушили до основания Аквилеи, опустошили Медиолан и двинулись на Рим. По дороге Аттилу встретило посольство от императора с мирными предложениями. Атилла благосклонно выслушал послов и согласился увести свои войска из Италии. Гиббон пишет, что мир был куплен ценой огромного выкупа. Но по всему видно, что это был не мир, а только отсрочка. В следующем году Аттила собирался повторить свое вторжение, однако внезапная смерть, постигшая его в 453 г. во время свадьбы, положила конец завоеваниям гуннов.

Валентиниан ненадолго пережил своего врага. Прокопий пишет, что среди римских сенаторов был некто Максим, у которого была жена, очень скромная и отличавшаяся исключительной красотой. Валентиниана охватило желание вступить с нею в связь. Так как выполнить это с ее согласия оказалось для него невозможным, он задумал нечестивое дело и привел его в исполнение. Пригласив Максима во дворец, он начал играть с ним в шахматы. Проигравший должен был уплатить в виде штрафа назначенную сумму золота. Император выиграл, и, получив в качестве залога перстень, послал его в дом Максима, повелев сказать его жене, что муж приказывает ей как можно скорее явиться во дворец приветствовать императрицу Евдоксию. Та, увидев перстень, села в носилки и прибыла во дворец. Те, кому император поручил выполнение своего дела, внесли ее в помещение, находившееся очень далеко от женской половины. Здесь Валентиниан подверг ее насилию. Максим был чрезвычайно огорчен этим происшествием и тотчас же принялся замышлять нечто против императора. Видя, что Аэций возымел исключительную силу после своей победы над Аттилой, он решил прежде всего устранить его. Так как все евнухи, окружавшие императора, были расположены к Максиму, он при их посредстве убедил императора, что Аэций готовит государственный переворот.
Завидуя славе и доблести этого полководца, Валентиниан приказал своему евнуху Гераклиону убить его. После этого Максиму удалось ввести в число телохранителей Валентиниана двух слуг Аэция. Однажды, когда император развлекался на Марсовом поле зрелищем военных игр, они внезапно бросились на него с обнаженными мечами и закололи на виду многочисленной свиты. Вместе с ним был убит Гераклион.

Императорский трон сделался игрушкой военных партий и переходил от одного лица к другому по игре случая и по капризу предводителей иноземных отрядов. Из этих варварских вождей, управлявших империей посредством ими же самими назначенных императоров, следует отметить свева Рицимера, Ореста, происходившего из Паннонии, и, наконец, руга Оданацера. Рицимер, опираясь на отряды варваров, распоряжался в империи вполне самостоятельно, ставил и низвергал императоров; при нем было таковых пять: Авит, Майориан, Север, Анфемий и Олибрий. Женившись на дочери Анфемия, Рицимер, по-видимому, замышлял для своего потомства очистить дорогу к престолу, но это не удалось. Следует заметить, что до смерти Рицимера в 472 г. константинопольский император утверждая своим согласием каждое избрание на престол Западной империи, а что касается Анфемия. то он был прямо назначен восточным императором Львом I. В последние годы жалкого существования Западной империи возвышается Орест, бывший прежде секретарем у Аттилы. Он прекрасно знал военное дело и хорошо изучил характер варваров, поэтому был весьма полезным в совете императоров и пользовался большим их доверием. Имея звание начальника отряда доместиков, он заведовал набором людей в императорское войско и достиг неограниченного влияния. Не один раз он мог бы возложить на себя корону и, в конце концов, последним римским императором был Ромул, сын Ореста. В течение последних 20 лет после смерти Валентиниана III (455—475) девять императоров занимали престол.
Между тем варварские отряды из разных племен, стоявшие в укрепленных лагерях в Лигурии, заявили требование трети итальянских земель для поселения. Орест отказался исполнить это требование, чем вызвал последний акт давно подготовлявшейся драмы. Тогда 23 августа 476 г. выступает Оданацер , принявший начальство над недовольными варварами. Орест был взят в плен и умерщвлен. Союзное ополчение варваров провозгласило Оданацера своим королем и затем захватило в Равенне последнего императора, малолетнего Ромула-Августула, которому назначена была пенсия и определено жить на частном положении в одном из замков в Кампании. Так совершился переворот, называемый обыкновенно «падением Западной Римской империи», — в свое время в самой Италии никого не поразивший неожиданностью, но по своим ближайшим последствиям получивший всемирно-историческое значение.